Tuesday, October 17, 2017

OBOR: Bahaya Dalam Cahaya



A Kadir Jasin


ONE Belt One Road (satu kawasan satu laluan) atau singkatannya OBOR memberikan China raison d’être (alasan) untuk mengeksport politik, ekonomi dan kekuatan ketenteraannya tanpa menakutkan dunia.

Tahun 2013 Perdana Menteri melancarkan projek pembesaran Pelabuhan Kuantan
Ia adalah cetusan ilham pemimpin agung Cina, Xi Jinping pada tahun 2013 di mana segala-gala bermula di Beijing. Dalam erti kata lain, Beijing menjadi ibu kota dunia yang baru.

[Komen "Anonymous” tidak akan disiarkan. Tolong guna nama sebenar atau samaran.]

OBOR adalah anjakan kepada dasar keterbukaan yang diperkenalkan oleh mendiang Deng Xiao Peng. Deng mengakui kesilapan ideologi dan dasar era Mao Tze Dong di mana angka rasmi mengatakan 20 juta rakyat China mati kebuluran. Tetapi ada anggaran ilmiah mengatakan jumlah kematian mencapai 45 juta.

Cara paling mudah bagi kita memahami dasar dan rancangan OBOR adalah dengan memahami pembelian 49.9 peratus saham Proton oleh Geeley, pembelian penjana elektrik bebas (IPP) milik 1MDB oleh China Nuclear, pembinaan pelabuhan laut dalam dan zon industri China di Kuantan, cadangan pembinaan pelabuhan laut dalam di Melaka, projek Landasan Kereta Api Pantai Timur (ECRL), projek hartanah raksasa di Iskandar Malaysia dan penjualan kelengkapan perang China kepada Malaysia.

Semua urus niaga dan projek di atas adalah sebahagian daripada OBOR yang terasnya adalah pembangunan infrastruktur dan pengangkutan.

China tidak ada pilihan melainkan mengembangkan pengaruh politik, ekonomi dan ketenteraannya ke luar negara kerana ia tidak lagi boleh berdiri bersendirian.

Walaupun China cuba mengawal bilangan penduduknya dengan mengamalkan dasar sebuah keluarga seorang anak, namun bumi China tidak tetap tidak mampu menampung pertumbuhan itu.

China terpaksa memandang melepasi sempadannya dan ia kini cukup yakin bahawa perkembangan ekonominya serta perluasan ke luar negara membolehkannya menggugurkan dasar sebuah keluarga seorang anak mulai tahun 2015.

Dengan penduduk kira-kira 1.35 bilion, China menampung sekitar 22 peratus penduduk dunia tetapi mempunyai hanya kira-kira 10 peratus sahaja tanah pertanian. Sebab itulah China amat terdedak kepada masalah kekurangan makanan.

Ketidakseimbangan ini menjadi semakin buruk kerana masyarakat China menjadi semakin makmur dan memerlukan lebih banyak makanan serta bahan-bahan mentah industri.

Kadar kelahiran meningkat dan jangka hayat semakin panjang tetapi tanah pertanian menjadi semakin sempit akibat kemusnahan alam sekitar dan kemaraan padang pasir.

Tahun lalu penduduk China meningkat 7.9 peratus atau 17.86 juta orang hasil penarikan balik dasar sebuah keluarga seorang anak manakala kawasan seluas Melaka dan Pulau Pinang ditelan padang pasir setiap tahun.

Jadi China tidak ada pilihan selain daripada meluaskan wilayah kepentingan ekonomi melapasi sempadannya dan mengeksport penduduknya secara sementara atau kekal.

Rajyat China kini merantau hingga ke Afrika untuk berniaga
Malaysia Di Mata Naga

Walaupun OBOR meliputi benua Asia, Eropah dan Afrika, namun tidak ada negara yang lebih strategik di dalam pelaksanaannya daripada negara kita Malaysia.

Ini adalah kerana Malaysia relevan dan penting dalam kedua-dua laluan OBOR, iaitu jalan sutera darat (Silk Road) dan jalan laut (Silk Road of the Sea). Oleh sebab itulah projek-projek OBOR di Malaysia merangkumi laut dan darat.

Kedudukan Malaysia yang strategik di antara Laut China Selatan dan Lautan Hindi menjadikannya faktor wajib kalau OBOR hendak dijayakan. Jadi tidak hairanlah kalau China begitu beria-ia dan murah hati membiayai projek-projek prasarana laut dan darat di Malaysia.

Dengan mengawal Selat Melaka, China boleh mengawal pergerakan perdagangan di Laut China Selatan, Lautan Hindi dan mengembangkan layar armadanya ke seluruh dunia.

Misalnya, pelabuhan milik bersama Malaysia-China di Kuantan boleh menjadi pelabuhan terakhir dalam rangkaian pertahanan pulau yang sedang dimajukan oleh China. Kuantan boleh menjadi pangkalan hadapan (forward base) dalam pertahanan lautnya.

Konsesi 30 tahun pelaburan tambahan Kuantan dimiliki Malaysia-China
Untuk menguasai Lautan Hindi, China bercadang membina sebuah pelabuhan air dalam di Melaka – negeri yang menjadi persinggahan utama Laksamana Zheng He (Cheng Ho) pada abad ke-15 (di antara 1406 dengan 1433).

Melaka dipilih bukan sahaja kerana faktor sentimental lawatan Xheng He tetapi juga kerana di situlah Selat Melaka paling sempit. Dalam masa krisis, sekatan boleh didirikan dengan mudah bagi mencekik perkapalan melalui Selat Melaka.

Walaupun OBOR dipromosikan sebagai kerjasama ekonomi berskala besar namun ia tidak mengabaikan aspek ideologi. China adalah penghulu ideologi komunisme pasca keruntuhan Empayar Soviet.

Sekarang China adalah pemacu utama ideologi komunis. Kuasa mutakhir di China adalah Parti Komunis China (PKC). Semua dasar dan perancangan dilakukan oleh PKC melalui biro politik (politbiro) dan disahkan oleh Kongres Rakyat.

Instrumen kuasa PKC pula adalah Tentera Pembebasan Rakyat (PLA). Ia adalah pasukan tempur terbesar dunia dengan kira-kira dua juta anggota.

Secara tidak disedari penyusupan ideologi ini telah pun bermula apabila PKC menandatangani perjanjian kerjasama dengan MCA tahun lalu dan tahun ini Umno pula dijemput untuk berucap di kongres PKC di Beijing.

PKC memuji sumbangan Umno dalam menjayakan OBOR. Ini adalah perkembangan yang cukup sensasi kerana selama lebih 40 tahun PKC menjadi penyokong tegar kepada fahaman komunis di Tanah Melayu dan pemberontakan bersenjata Parti Komunis Malaya (PKM) (1948-1989).

Pengaruh luar biasa China terhadap Putrajaya dikhuatiri akan mengganggu gugat politik domestik Malaysia. Ini diperkukuhkan oleh kenyataan bekas Duta China ke Malaysia, Dr Huang Huikang semasa mengunjungi Setiausaha Agung Umno, Adnan Mansor baru-baru ini.

Adnan Mansor (kanan) bersama bekas Duta China Huang Huikang
Katanya PKC melihat Umno dan Barisan Nasional bukan hanya sekadar rakan dalam jalinan parti politik tetapi juga sebagai sahabat serantau merentasi hubungan politik.

Kenyataan partisan ini amat membimbangkan kerana jelas PKC tidak berkecuali lagi dalam bidang politik Malaysia.

Malah sudah ada laporan dan analisis media serantau yang mengatakan perhubungan akrab dan pergantungan Pentadbiran Perdana Menteri, (Datuk Seri I Mappadulung Daeng Mattimung Karaeng Sandrobone Sultan Abdul Jalil) Mohd Najib Abdul Razak, kepada China akan mempengaruhi pilihan raya umum akan datang.

Naga Lapar

Tidak ada negara di dunia yang boleh menolak atau mengetepikan peranan China dalam segala bidang. Hatta Amerika pun kini banyak bergantung kepada China.

Ini tidak menghairankan kerana selepas Amerika, China adalah kuasa ekonomi terbesar dunia.

Namun persoalannya, apakah kita menjadi rakan perdagangan yang duduk sama rendah dan berdiri sama tinggi seperti yang menjadi dasar kita sebelum ini atau kita melutut menjadi hamba kepada China?
Kita boleh berniaga dengan mana-mana negara pun tanpa mengorbankan kedaulatan dan keselamatan kita.

Tetapi kalau kita menyerah kepada hegemoni kuasa besar, khususnya China, kita janganlah kecewa jika suatu hari nanti kita menjadi negara hamba (slave nation).

Pergantungan yang melampau kepada China telah pun menyebabkan beberapa buah negara di Asia dan Afrika ‘tertakluk” atau menanggung beban hutang yang teruk.

Awal tahun ini Zimbabwe menerima pakai mata wang China yuan sebagai mata wang nasional semata-mata untuk mendapat potongan hutang AS$40 juta (kira-kira RM172 juta).

Di Asia pula Sri Lanka tidak lagi mampu membayar balik hutang kadar tinggi kepada China untuk membina pelabuhan dan lapangan terbang yang kekurangan pelanggan.

Kontraktor projek-projek ini adalah China. Akibatnya Sri Langka terjerumus ke dalam perangkap hutang.

Aliran di negara kita pun tidak banyak berbeza. Pinjaman diperoleh dari China pada kadar tinggi (kadar pasaran). Projek-projek dibina oleh kontraktor dari negara China yang membawa masuk pekerja China. Di pihak yang lain pula kelestarian (sustainability) projek China tidak begitu meyakinkan.

China akan memberikan dan membiayai apa yang kerajaan Malaysia perlukan kerana kalau kita tidak dapat bayar balik hutang, China akan ambil alih projek-projek itu dan dengan itu ia dapat bertapak secara kekal di negara kita. 

Wallahuaklam.

Wednesday, October 11, 2017

Amaran Bank Dunia Tentang Ekonomi Malaysia



A Kadir Jasin

بِسْمِ اللهِ الرَّحْمٰنِ الرَّحِيْمِ

DALAM apa pun tindakan ketua-ketua Umno/Barisan Nasional dan jentera diayah mereka, yang termasuk laskar siber K9, unsur putar-belit sentiasa ada dan amat jelas.

Gambar hiasan: Najib tuduh pembangkan sabotaj ekonomi
Baru-baru ini, Perdana Menteri (Datuk Seri I Mappadulung Daeng Mattimung Karaeng Sandrobone Sultan Abdul Jalil) Mohd Najib Abdul Razak mengherdik pembangkang dan pengkritik kononnya mensabotaj ekonomi negara.

Menteri Kewangan itu mendakwa ekonomi negara kukuh, berkembang pesat dan asasnya kuat.

[Komen "Anonymous” tidak akan disiarkan. Tolong guna nama sebenar atau samaran.]

Tiupan sumbang trompet beliau itu berlaku pada saat-saat kehidupan rakyat jelata semakin terhimpit dan petanda-petanda harian menunjukkan ekonomi negara semakin meruncing dan kewangan kerajaan semakin longlai.

Menteri kabinet beliau sendiri bercakap mengenai pembinaan hospital kerajaan “sakit”, bekalan ubat di hospital kerajaan yang sering terputus dan pesakit yang dulu mampu berubat di klinik dan hospital swasta kini berpusu-pusu ke klinik dan hospital awam.

Najib seronok umpama budak-budak dapat aiskrim apabila ekonomi negara pada suku kedua tahun ini tumbuh 5.8 peratus dan agensi-agensi penarafan memberi markah yang baik kepada ekonomi Malaysia.

Tetapi seperti Sang Kelembai yang celopar mulutnya, puja dan puji Najib segera bertukar menjadi mimpi ngeri. Bank Dunia yang baru-baru ini memuji Malaysia kini memberi amaran bahawa ekonomi Malaysia sebenarnya semakin lemah.

Dalam laporan terbarunya Bank Dunia berkata, daripada 15 negara Asia yang ekonominya dianalisis, Malaysia adalah di antara beberapa buah negara yang ekonominya dijangka meruncing.

Ia meramalkan bahawa dalam keadaan yang sedang berlaku sekarang, ekonomi Malaysia tahun hadapan (2018) dijangka berkembang pada kadar lima peratus sahaja dan akan menguncup menjadi 4.8 peratus pada tahun 2019.

Harga komoditi yang tidak menentu, ketidaktentuan dasar ekonomi negara besar dan ketegangan antarabangsa adalah antara faktor yang melemahkan ekonomi Malaysia.

Bank Dunia berkata, manakala ekonomi negara Asia yang lain berkembang pesat, ekonomi Malaysia merosot kerana ia gagal menyesuaikan diri dengan suasana ekonomi dunia dan tempatan.

Laporan itu secara khusus menyebut mengenai masalah hutang isu rumah Malaysia yang terlalu tinggi, iaitu melebihi 70 peratus Keluaran Dalam Negara Kasar.

Bank Dunia ramal ekonomi Malaysia akan merosot mulai tahun depan
Itulah realiti zaman Najib. Kerajaan berhutang kerana wang negara diboroskan. Rakyat jelata berhutang kerana pendapatan kais pagi makan pagi dimakan pula oleh GST, kejatuhan nilai ringgit dan inflasi.

Merata-rata kita dengar cerita hospital kerajaan ketiadaan atau kehabisan ubat. Rakyat jelata disuruh beli di luar dengan janji dibayar balik kemudian nanti.

Nampaknya kita sudah sampai ke peringkat di mana bukan sahaja kerajaan berhutang daripada China, tetapi juga daripada rakyat jelata.

Najib dan para pendiayah beliau akan terus membuat tipu-helah, tetapi sampai bila rakyat jelata akan terus menderita?

Kalau naratif daripada institusi bebas macam Bank Negara pun tidak konsisten lagi, sukarlah kita mempercayai bahawa perangkaan ekonomi kita adalah benar dan betul.

Kita sering dimaklumkan oleh Bank Negara yang rizab antarabangsa kita tinggi sehingga mampu membiayai beberapa bulan import kekal.

Misalnya, sehingga 29 September lepas rizab antarabangsa Bank Negara naik kepada AS$101.2 bilion (bersamaan RM427.7 bilion). Jumlah ini mencukupi untuk membiayai 7.6 bulan import kekal.

Selama ini kita membandingkan kadar rizab dengan jumlah import kita. Tetapi kini kita diberitahu yang rizab itu juga dikaitkan dengan hutang jangka pendek luar negara.

Walaupun kadar tukaran ringgit naik 5.8 peratus sehingga 3 Oktober tahun ini, laporan Bank Dunia itu berkata Malaysia terus terdedah kepada risiko mata wang yang lebih tinggi berbanding negara-negara membangun lain di Asia Timur dan Pasifik. Indonesia dan Thailand turut menghadapi risiko yang serupa, tetapi tidak seteruk Malaysia.

Berkenaan rizab antarabangsa, Bank Dunia mendapati syarikat dan bank di Malaysia mempunyai hutang luar yang besar, tetapi rizab antarabangsa nampaknya mencukupi untuk menampung hutang itu.

Jadi adakah ini bermakna rizab antarabangsa kita bukan sahaja untuk menampung kos import, tetapi juga untuk membayar hutang luar?

Kalau begitu, dalam suasana krisis di mana hutang menjadi masalah, yang mana akan lebih diutamakan kerajaan – mengimport barang-barang, khususnya makanan, atau membayar hutang luar?

Pengalaman negara-negara yang mengalami krisis kewangan mendapati pembayaran hutang luar lebih utama daripada pengimportan barang-barang.

Ambil Greece sebagai contoh. Ketika krisis ekonominya memuncak pada tahun 2013, sehingga 90 peratus rakyat miskinnya bergantung kepada bantuan makanan kerana Greeca tidak mampu mengimport manakan dan harganya melambung. Sampai hari ini pun jualan makanan masih merosot.

Hal yang sama terjadi kepada Indonesia ketika Krisis Kewangan Asia 1997/98 apabila ia terpaksa berhutang daripada Tabung Mata Wang Antarabangsa (IMF) dan mengutamakan bayaran balik hutang luar daripada mengimport makanan.

Bagaimanapun kerajaan Umno/BN nampaknya tidak mampu dan tidak bersedia untuk berterus terang dengan rakyat jelata bahawa ekonomi negara sedang mengalami masalah sistemik.

Kejatuhan harga minyak mentah, ketidakpercayaan terhadap kerajaan akibat skandal 1MDB dan hutang negara yang melambung menyebabkan nilai ringgit jatuh.

Kejatuhan nilai ringgit secara automatik menyebabkan kos mengimport makanan dan ubat-ubatan naik. Ini menyebabkan harga makanan dan ubat-ubatan melambung.

Kalau ini tidak cukup membebankan, pengguna dikenakan pula Cukai Barangan dan Perkhidmatan (GST). GST dilaksanakan bagi menampung kekurangan hasil kerajaan akibat kejatuhan harga minyak mentah.

Putaran ganas ini akan berterusan selagi kepercayaan pelabur dan pengguna tidak dipulihkan. Malaysia bukan sahaja mengalami masalah defisit belanjawan yang serius tetapi juga defisit kebolehpercayaan terhadap kerajaan yang teruk.

Wallahuaklam.

Monday, October 02, 2017

Phew! Trump Is Not Coming



A Kadir Jasin

US PRESIDENT, Donald J. Trump, is making a maiden trip to Asia beginning tomorrow but will give Malaysia a miss. He is visiting Japan, South Korea, China, Vietnam and the Philippines.

Mr President and the (real) First lady
During the Oct 3 to 14-trip Trump is scheduled to attend the Asia-Pacific Economic Cooperation (APEC) forum in Vietnam and the Association of Southeast Asian Nations (Asean) conclave in the Philippines.

[REMINDER. Anonymous comments will not be published.]

I don’t see it as an insult or a snub that Trump and his beautiful First Lady Melania (that’s her official state title) is skipping Kuala Lumpur.

He had just met our generous Prime Minister, (Datuk Seri I Mappadulung Daeng Mattimung Karaeng Sandrobone Sultan Abdul Jalil) Mohd Najib Abdul Razak, in the White House last month. But he could still be meeting Najib at the two summits.

With his maiden pow-wow with the Malaysian leader not being well received by the US media and public, Trump could not risk another one-to-one meeting.

A former senior US Administration official, Paul Wolfowitz, writing in the Newsweek magazine, had called the Prime Minister “Malaysian Crook Najib” and Trump meeting him as “reeks of the swamp”.

It has to be the mother of all insults and if Najib’s fanatical followers like Jamal Md Yunos, Mohd Puad Zarkashi, Abdul Rahman Dahlan, Salleh Said Keruak, Annuar Musa and Ahmad Maslan understand the depth of the disrespect, they would either have put a price on his head or sue him for every penny he has.

Welcoming home a "statesman" and looking the other way
It could have also escaped my attention but I’m yet to hear the genius Ahmad Maslan (CGPA 3.85) writing a damning letter to the editor of Newsweek or the outrageous Jamal carrying a coffin to the US Embassy with the slogan “Death to the Jews”.

Not even Najib’s learned bloggers and Facebook warriors - some of whom are rumoured to be paid millions of ringgit – have posted anything that could be considered an unequivocal defence of their boss.

Maybe they understand what “Malaysian crook” means but are not totally familiar with the phrase “reeks of the swamp”. The Newsweek headline reads: “Trump’s Meeting With Malaysian Crook Najib Reeks of the Swamp”.

I think what the writer had intended to say is, the meeting smells like swamps – in another word unpleasant and offensive.

Personally I thank Trump for not paying a visit to Malaysia Truly Asia because I fear that if he does, Najib may offer yet another stimulus package to prop up the US economy.

Or Trump could have done some reading and a little bit of arithmetic to realise that Najib actually offered nothing new during the White House meeting.

Also he could have just realised that the Malaysian economy is worth only about US$309.8 billion compared to the US GDP of US$19,417 billion.

In making the offer to help strengthen the US economy, Najib might not have known that 20 out of 50 US states have GDP higher than Malaysia.

Actually it pays to be knowledgeable when you are the leader of a country.

Wallahuaklam.

Thursday, September 28, 2017

Sekadar Bertanya Kepada Yang Tahu



A Kadir Jasin


SEKADAR bertanya. Bertanya tidak salah. Tidak boleh dikenakan saman malu.

Jadi izinkan saya bertanya beberapa soalan. Manalah tahu ada orang yang tahu mahu jawapannya.

1.Apakah implikasi penahanan Ketua Pemuda Umno Bagan Datuk oleh Suruhanjaya Pencegah Rasuah Malaysia (SPRM) terhadap Ketua Bahagian merangkap Timbalan Perdana Menteri, Menteri Dalam Negeri dan “pemangku” Timbalan Presiden Umno, (Datuk Seri) Ahmad Zahid Hamidi?

[Komen "Anonymous” tidak akan disiarkan. Tolong guna nama sebenar atau samaran.]

2. Apakah benar Presiden PAS, Tuan Guru (Datuk Seri) Abdul Hadi Awang menyimpan rahsia siapa dalam Umno dan Kabinat yang Perdana Menteri, (Datuk Seri I Mappadulung Daeng Mattimung Karaeng Sandrobone Sultan Abdul Jalil) Mohd Najib Abdul Razak, tidak percaya?

3. Apakah benar duit yang KONONNYA dibagi oleh Najib/Umno kepada PAS digunakan untuk berniaga (antaranya kosmatik) tetapi rugi?

4. Apakah benar Ketua Pemuda Umno merangkap Menteri Belia dan Sukan, Khairy Jamaluddin, sudah hilang peranan sebagai peneraju National Transformation (TN50)?

Khairy (kiri) "dilucutkan" peranan dalam TN50?
5. Apakah benar berlaku keretakan besar di antara KJ dengan bosnya sehingga jemputan untuk berpow-wow pun tidak diendahkan?

6. Apakah benar sebuah GLC yang diaspirasikan oleh Najib yang kini mengalami masalah perniagaan gagal menunaikan syarat hutang kepada sebuah bank GLC yang penting kepada pelaburan Bumiputera?

Banyak rakyat jelata hendak tahu kerana soalan-soalan di atas adalah renspons saya kepada soalan yang mereka tujukan kepada saya.

Wallahuaklam.


About Me

My photo
I was born in 1947 in Kedah. I came from a rice farming family. I have been a journalist since 1969. I am the Editor-in-Chief of magazine publishing company, Berita Publishing Sdn Bhd. I was Group Editor NST Sdn Bhd and Group Editor-in-Chief of NSTP Bhd between 1988 and 2000. I write fortnightly column “Other Thots” in the Malaysian Business magazine, Kunta Kinte Original in Berita Harian and A Kadir Jasin Bercerita in Dewan Masyarakat. Books: Biar Putih Tulang (1998), Other Thots – Opinions & Observations 1992-2001 (2001), The Wings of an Eagle (2003), Mencari Dugalia Huso (2006), Damned That Thots (2006), Blogger (2006), PRU 2008-Rakyat Sahut Cabaran (2008), Komedi & Tragedi-Latest in Contemporary Malaysian Politics (2009) and Membangun Bangsa dengan Pena (2009).