Friday, June 23, 2017

Staring At Possible Systemic Economic Failure



A Kadir Jasin

COULD we be facing a systemic economic failure of a more dreadful magnitude than the 1997/98 crisis?
 
[REMINDER. Anonymous comments will not be published.]

The telltale signs are many. But whereas the 1997/98 crisis was brought about largely by an external factor, that is the Asian Financial crises, the current meltdown could be domestic.

Granted that the whole world is facing economic slowdown due to the fall in commodity prices, especially petroleum, our predicament is two-prong.

We suffer the effects of falling commodity prices but more dangerously we are also facing a serious trust deficit due to the poor leadership and corruption of the ruling party – the Barisan Nasional.

When we were once the darling of foreign direct investors, we are today lagging far behind the regional countries. Even the powerhouse China, which is being so desperately coaxed and favoured by Putrajaya, is not favouring us as a manufacturing site.

A recent survey by the Standard Chartered Banking Group published by the Edge Financial Daily says that while Asean remains the preferred destination for China manufacturers looking to relocate their production facilities, Malaysia is, however, not their popular choice.

The report notes that the growing intention to move out of the mainland reflects the rapid rise in wages in the inland China cities.

Among those opting to move capacity overseas, Cambodia and Vietnam are the most favoured destinations. Up to 25 per of the respondents favour the two countries while just about two percent favour Malaysia.

China companies do not favour Malaysia
Of course our “loyar buruk” ministers and their dedak eating mouthpieces would argue that we are way too advanced for cheap China manufactures. Sadly we are also losing the interest of high end manufacturers from Japan, the US and Europe. They are leaving our country after decades of fruitful presence.

The trust deficit in our scandal-ridden government, especially in the Prime Minister, (Datuk Seri I Mappadulung Daeng Mattimung Karaeng Sandrobone Sultan Abdul Jalil) Mohd Najib Abdul Razak, is so bad that almost all confidence indicators are down.

By the way, the longish tiresome title preceding Najib’s name is the Bugis warrior title awarded to him in 2005 by the remnants of the long defunct Gowa Bugis Empire in Sulawesi in honour of his Bugis hereditary.

Although the exchange rate of the ringgit is on the mend – after falling to almost RM4.50 to a dollar in September 2015 – it remains the weakest currency among Asean countries. Its 90-day historical rates to June 21 ranged between RM4.24 and RM4.43 to a dollar.

Even the inflow of short term capital into Bursa Malaysia remains tentative – amounting to RM4.7 billion until end of March this year. This is pale in comparison to the whopping outflow of RM19.5 billion in 2015.

All Is Not Well...

On the socio-welfare front, we are also heading towards a meltdown. The bad news keeps piling up. The RM20-per kilogram ikan kembung (Indian Mackerel) is now a norm. The weak ringgit and the GST are beating the consumers to pulp.

Even the much touted increase in retail sales is contributed largely by the higher prices consumers have to pay due to the falling ringgit and the GST. In real term they take home much less goods.

More recently it was reported that as many as 500 clinics run by general practitioners (GPs) had been closed between 2014 and 2016 due to poor business.

The Malaysian Medical Association (MMA) President, Dr Ravindran R. Naidu, said a study involving 1,800 GPs revealed widespread concern over the financial sustainability of their clinics.

The findings showed almost 70% of clinics saw fewer than 30 patients a day, while the operating cost of a clinic in an urban area ranges from RM50,000 to RM60,000 a month. He is worried that the situation may worsen.

It already is getting worse. A doctor nephew of mine, who works at a government hospital in Selangor, told me a month ago that more and more patients, who hitherto, visited private clinics are now flocking the already clogged government hospitals and health centres.

Public hospitals are getting more crowded
He and his colleagues are overworked and they are seeing less and less patients when they do the locum at private clinics to supplement their moderate government income.

This is bad news all around because budget allocations for health and other welfare services, including the all critical education, have been drastically reduced. A case of double whammy for the public social services – getting less money but having to cater to a larger number of clients.

Even middle and upper level private sector retirees are abandoning the private medical services in favour of the cheaper government and semi-government medical centres like University Malaya Medical Centre (PPUM) and the National Heart Institute (IJN). The queues are getting longer at these facilities.

Sadly, while the rakyat’s hardship keeps mounting and the country’s reputation is going down the chute, the BN ruling elite continues with their shenanigans.

In the most recent case, a minister’s newly acquired spouse is accused of inappropriately using the standard issue government calling cards to publicise herself as quasi-Tourism Malaysia representative in Paris.

A New Official Title?  Spouse-Minister
Her husband’s response to the social media bombardment was meek at best. He said he did not give her the permission but added that not all officers listen to him.

Of course this is pale in comparison to the alleged gift of a US$27-million pink diamond locket by 1MDB point man Jho Low, to Najib’s wife, (Datin Paduka Seri Puan Puti Reno) Rosmah Mansor. The Puan Puti Reno bit is her top-notch Minangkabau royal award.

What we are witnessing today is symptomatic of a rudderless leaderless government. It’s sad but it’s also true.

Wallahuaklam - only God knows.

Sunday, June 18, 2017

KARI Untuk Najib Kemajuan Untuk PH



A Kadir Jasin



MUTAKHIR, 19 Jun - Cadangan dibatalkan. Inilah gambaran betapa kacaunya pemerintahan Umno/BN sekarang kerana kesuntukan duit.

Inilah bangangnya bila tangan kiri tak tahu apa tangan kanan buat (klik untuk besarkan)

MUTAKHIR, 19 Jun - Lebih 60 jenis barang makanan akan dikenakan Cukai Barangan dan Perkhidmatan (GST) bermula 1 Julai ini. Demikian disahkan oleh Ketua Pengarah Jabatan Kastam (Datuk) Subromaniam Tholasy yang dipetik oleh akhbar The Star. (Baca di sini). Harga minyak pun boleh jadi naik dengan formula baru yang akan diperkenalkan. Inilah “hadiah” kerajaan Umno/BN setelah berbilion ringgit duit rakyat jelata disonglap untuk kegunaan beribadi.

POSTING ASAL

 
KARI Jabatan Kehakiman Amerika (DoJ) semakin pedas. Kita sudah dengar macam mana dalam saman sivilnya yang kedua ia menceritakan perihal berlian, permata, emas suasa AS$27 juta (kira-kira RM122 juta) milik isteri perdana Menteri, (Datin Paduka Seri Puan Puti Reno) Rosmah Mansor.

Dan bagaimana sabahat akrab keluarga Perdana Menteri, Jho Low menghadiahkan emas permata bernilai hampir AS$10 juta (kira-kira RM45 juta) kepada bintang filem dan model Miranda Kerr daripada duit ciri 1MDB.

Duit 1MDB beli emas permata untuk Miranda Kerr

Itu DoJ yang kata. Jadi kalau nak kerah peguam pantau dan saman, sasarannya bukanlah penggiat media sosial tetapi DoJ.

Carilah salah DOJ dan samanlah sepuas-puas hati. Orang putih kata, to the heart’s content.

[Komen "Anonymous” tidak akan disiarkan. Tolong guna nama sebenar atau samaran.]

Cuma jangan jadi macam omong kosong "Saman Selasa" Perdana Menteri (Datuk Seri I Mappadulung Daeng Mattimung Karaeng Sandrobone Sultan Abdul Jalil) Mohd Najib Abdul Razak yang ancam nak saman Wall Street Journal pada Selasa 7 Julai 2015.

Dah lebih 700 hari berlalu, satu apa pun tak ada.

Kenyataan Anwar Ibrahim

Jadi biar kita tinggal pasangan mewah itu sementara dan bincang mengenai satu lagi perkembangan penting iaitu penarikan diri (Datuk Seri) Anwar Ibrahim sebagai calon Perdana Menteri pakatan pembangkang.

Pada 17 Jun, Anwar mengumumkan yang beliau menarik diri sebagai calon Perdana Menteri Pakatan Harapan (PH) dan sebaliknya akan menumpukan perhatian sepenuhnya kepada Pilihan Raya Umum (PRU).

"Dan terkait dengan gesaan untuk menumpukan perhatian sepenuhnya kepada PRU, maka saya memilih untuk tidak menawarkan diri selaku calon Perdana Menteri," kata beliau dalam satu kenyataan.

Keputusan Ketua Umum Parti Keadilan Rakyat (PKR) itu adalah langkah penting dalam proses membentuk kesepakatan di kalangan parti-parti pembangkang pusat iaitu PKR, Amanah, Parti Peribumi Bersatu Malaysia dan DAP.

Tindakan baik hati (magnanimous) bekas Timbalan Perdana Menteri era Tun Dr Mahthir itu membuka jalan kepada penyelesaian isu struktur kepemimpinan Pakatan Harapan dan mencerahkan harapan mendaftarkan PH sebagai pakatan rasmi sebelum PRU akan datang.

Bukan mudah membina konsensus di kalangan parti-parti PH kerana kesemua parti anggota berunding atas dasar sama rata, tidak seperti Barisan Nasional (BN) di mana Umno memaksakan hegemoninya ke atas parti-parti yang lain.

Asas perundingan di kalangan parti-parti PH adalah mewujudkan sebuah pakatan yang mantap dengan satu barisan kepemimpinan, satu perlembagaan, satu simbol dan satu manifesto.

Tak Puas Hati Lawanlah DoJ

Berbalik kepada saman sivil KARI (Kleptocracy Asset Recovery Initiative/Inisiatif Dapatkan Balik Aset Yang dicuri Kerajaan) kedua oleh DoJ pada 15 Jun di Amerika, tujuannya ialah mendapatkan balik AS$540 juta (RM2.43 bilion) yang dicuri daripada 1MDB.

Antara harta yang dimohon untuk dirampas adalah permata merah jambu (pink diamond) 22 karat yang didakwa dibeli dengan duit songlap 1MDB dan gambar yang dihadiahkan kepada pelakon Hollywood Leonardo DiCaprio.

Senarai lengkap harta curi Jho Low dan konco-konconya adalah seperti berikut (https://www.malaysiakini.com/news/385758:)

1.Kapal mewah “The Equanimity” kegunaan Jho Low;

Kapal mewah kegunaan Jho Low
2. Sejumlah 2.5 saham (D Preferred Stock) syarikat Palantir Technologies, sebuah syarikat perisian komputer.

3.Semua hak milik dan kepentingan di dalam Electrum Group, syarikat pengurusan pelaburan;

4.Hak ke atas filem "Dumb and Dumber" terbitan by Red Granite Pictures (milik bersama Riza Abdul Aziz, anak Rosmah dengar suami pertama);

5.Hak ke atas filem "Daddy's Home" terbitan Red Granite Pictures;

Riza Aziz Anak Rosmah
6.Poster litograf oleh pelukis Jerman Heinz Schulz-Neudamm untuk filem bisu (silent film) "Metropolis" tahun 1927;

7.Semua hak ke atas Fly Wheel Sports, rangkaian kelab kesihatan;

8.Sebutir permata 11.72 karat berbentuk jantung;

9.Sebiji loket permata 8.88 karat berwarna merah jambu dipagari oleh permata merah jambu terang 11 karat;

10.Satu set perhiasan mengandungi sebentuk cincin emas bertatah permata putih 18 karat, rantai, subang permata dan gelang bertatah permata;

11.Sepasang subang permata dan sebentuk cincin permata dengan 7.53 karat permata jenis 2A, 3.05 karat permata jenis 2A dan 3.08 karat permata jenis 2A;

12.Lukisan berjudul “Nature Morte au Crane de Taureau” (bahasa Perancis) oleh Pablo Picasso; 

Pablo Piccaso: lukisannya dibeli dengan duit curi 1MDB
13.Sebuah kolaj berjudul “Redman One” oleh Jean-Michel Basquiat; dan

14.Gambar berjudul “Boy with the Toy Hand Grenade” oleh Diane Arbus;

Kalau ini cerita rekaan atau fitnah seperti kata konco-konco dedak Perdana 
Menteri masakan DoJ begitu teliti dan terperinci menyenaraikan barang-barang yang dibeli dengan duit curi itu?

Mereka ada bukan setakat empat saksi tetapi berpuluh malah beratus saksi.
Ini bukan cerita standard Peguam Negara (Tan Sri) Mohamed Apandi Ali. Ini penyiasatan dan pertuduhan standard Amerika ke atas jenayah berlaku di bumi Amerika di mana mengalihkan wang haram (termasuk wang negara yang dicuri) adalah kesalahan berat.

Apandi: Mana buktinya, ini buktinya
DoJ mempunyai maklumat yang begitu terperinci sehingga ia tahu bila dan di mana Rosmah membeli belah pertama berlian di New York pada tahun 2013 ketika Najib menghadiri Persidangan Agung Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu.

Konco-konco Najib dalam kerajaan dan para pemakan dedak siber beliau tak perlulah cuba buat alasan itu dan ini termasuk kononnya DoJ tak maklumkan kepada mereka.

Buat apa DoJ nak maklumkan. Itu hak mereka dan saman itu dibuat di negara mereka. Kalau bagi tahu atau minta tolong pun belum tentu Apandi akan bantu macam berlaku kepada Peguam Negara Switzerland, Michael Lauber. Permintaannya tidak dilayan.

Soalnya sekarang macam mana Najib, Rosmah, Jho Low, Riza dan wakil-wakil mereka dalam kecurian 1MDB, termasuk para eksekutif 1MDB dulu dan sekarang, hendak menafikan penyiasatan yang begitu canggih di Amerika?

Mereka hanya boleh berbohong bagi menyembunyikan pembohongan demi pembohongan serta penipuan yang sedang didedahkan satu persatu di merasa dunia.

Wallahuaklam.  

Thursday, June 15, 2017

Isu Qatar: Quran Cerita Tentang Perpecahan Arab



A Kadir Jasin


BANYAK juga orang tanya saya berkenaan perkembangan di Asia Barat dan perhubungan Putrajaya dengan negeri-negeri berautonomi di Borneo.
[Komen "Anonymous” tidak akan disiarkan. Tolong guna nama sebenar atau samaran.]

Minta maaf saya kurang menulis bulan puasa ini. Ada tua, tiga masalah kecil yang besar kesannya.

Pertama tabiat saya menulis di kedai kopi. Oleh sebab Ramadhan, tak berapa elok saya duduk menulis di kedai kopi pada siang hari. Kedua, tahap kesihatan pun jatuh sikit kerana susah makan ubat dan ketiga kegiatan biasa berkaitan bulan puasa.

Berkenaan pemutusan hubungan diplomatik oleh beberapa buah negara Islam, khususnya Arab, dengan Qatar, saya sebenarnya tidak berapa berminat mengulas.

Maaf cakaplah kalau saya kata, pendapat (opinion) saya mengenai bangsa Arab tidak begitu positif.

Walaupun orang Arab yang kita jumpa di masjid di negara kita atau berkenalan secara sambil lewa (casual) di Mekkah adalah baik tetapi sebagai entiti politik mereka bukanlah contoh yang mengagumkan.

Mungkin kita terpaksa melihat bangsa Arab dan politiknya, termasuk cara mereka memonopoli Islam, dengan berbalik kepada sejarah silam.

Al-Quran menceritakan betapa tidak eloknya akhlak orang Arab. Mereka berpecah-belah, berkelompok, bermusuh-musuhan dan tidak bertamadun.

Kalau tidak kerana Nabi Muhammad Rasulullah (SAW) dan al-Quran boleh jadi bangsa Arab sudah lama pupus.

Betapa tidaknya. Mereka menanam hidup-hidup anak-anak perempuan mereka. Bila tidak ada wanita, macam mana nak membiak. Bila tidak membiak, jawabnya pupuslah.

Tak tahulah apa pandangan ulama, tok guru, tuan guru dan tok lebai. Tapi itulah pandangan rambang saya apabila mendengar cerita berkenaan akhlak orang Arab zaman jahiliah.

Kalau kita tengok sejarah, kita akan berasa dukacita bahawa zaman kegemilangan Islam di bawah kepemimpinan Arab sangat singkat dan terhad.

Tidak lama selepas kewafatan Rasulullah, umat Islam Arab mula berpecah kerana berebut kuasa. Yang lebih malang bagi Islam ialah perebutan kuasa itu berlaku kerana interpretasi yang berbeza mengenai al-Quran dan Hadis.

Islam menyerlah dan menjadi pencipta ilmu hanyalah apabila ia berkembang keluar daripada Semenanjung Arab ke Afrika Utara, Sepanyol dan Baghdad.

Kepemimpinan moden bangsa Arab menyerlah sedikit selepas Perang Dunia Kedua tetapi bukan atas nama Islam tetapi kerana nasionalisme yang dipimpin oleh nasionalis Arab seperti Gamal Abdel Nasser (Mesir), Ahmed Ben Bella (Algeria) dan Habib Bourguiba (Tunisia).

Mereka adalah antara pemimpin pasca-Perang Dunia Kedua yang menyemarakkan api nasionalisme di jiwa saya sebagai remaja pada tahun 1960’an. Yang lain adalah Sukarno, Fidel Castro dan Ernesto Che Guevara.

Cerita keperwiraan mereka saya baca dalam Utusan Melayu (tulisan jawi) dan Warta Negara serta majalah seperti Mastika dan Dian.

Tetapi era kegemilangan itu pun tidak kekal lama. Kuasa-kuasa besar Perang Dingin (Amerika, Kesatuan Soviet, China dan negara-negara Eropah) berasa terancam dengan nasionalisme Arab dan serentak itu mengidamkan kekayaan minyak bumi Arab.

Mereka mencipta senjata mutakhir bagi memusnahkan bangsa Arab dan sekali gus menghuru-harakan Islam secara total.

Dengan menyalahgunakan mandat Bangsa-Bangsa Bersatu, mereka mewujudkan Israel di atas bumi yang selama ini dikenali sebagai Palestin. Dalangnya British dan Perancis.

Hari ini, tidak dapat tidak apa saja krisis, peperangan dan penaklukan yang berlaku di dunia Arab adalah kerana dua faktor ini – Israel dan minyak.

Yang lain – raja lawan presiden, syeikh lawan raja, raja lawan sultan – adalah cetusan kegiatan geopolitik yang dimainkan oleh Amerika, Israel dan Rusia dengan Iran dan China sebagai agitator tambahan.

Tuduhan bahawa Qatar melindungi dan membantu Hamas serta menyokong gerakan ekstremis adalah rai·son d'ê·tre atau alasan bagi menghalalkan tindakan saja.

Qatar terlalu kecil (warganegara 313,000 orang dan pendatang asing 2.3 juta) untuk menjadi ancaman. Yang mungkin menjadi ancaman kepada negara-negara yang memusuhinya ialah tahap kemajuannya.

Pendapatan per kapita nominal Qatar sebanyak AS$68,940 (kira-kira RM310,230) adalah yang keempat tertinggi di dunia. Kalau ikut ukuran pariti kuasa membeli (PPP), Qatar nombor satu di dunia. Kemajuan Qatar boleh menyebabkan negara-negara jiran berasa cemburu dan malu.

NOTA KAKI: Berkenaan pertelingkahan cukai pelancongan di antara Putrajaya dan Sarawak yang dicetuskan oleh “menteri celupar” Nazri Aziz, saya tak perlu komen banyak. Memadailah kalau saya kata ia adalah cerminan tentang betapa kacau-bilau dan tidak berdayanya kepemimpinan Perdana Menteri, (Datuk Seri I Mappadulung Daeng Mattimung Karaeng Sandrobone Sultan Abdul Jalil) Mohd Najib Abdul Razak. Dia hilang kawalan ke atas kabinetnya sendiri sehingga watak seperti Nazri boleh bermaharajalela.

Wallahuaklam.

About Me

My photo
I was born in 1947 in Kedah. I came from a rice farming family. I have been a journalist since 1969. I am the Editor-in-Chief of magazine publishing company, Berita Publishing Sdn Bhd. I was Group Editor NST Sdn Bhd and Group Editor-in-Chief of NSTP Bhd between 1988 and 2000. I write fortnightly column “Other Thots” in the Malaysian Business magazine, Kunta Kinte Original in Berita Harian and A Kadir Jasin Bercerita in Dewan Masyarakat. Books: Biar Putih Tulang (1998), Other Thots – Opinions & Observations 1992-2001 (2001), The Wings of an Eagle (2003), Mencari Dugalia Huso (2006), Damned That Thots (2006), Blogger (2006), PRU 2008-Rakyat Sahut Cabaran (2008), Komedi & Tragedi-Latest in Contemporary Malaysian Politics (2009) and Membangun Bangsa dengan Pena (2009).